Iran, Lanka to prioritise ties

Iran and Sri Lanka have discussed priorities  for  future  bilateral  relations in  the  overall  context  of  the  trajectory  of  Iranian  policy  enunciated  in  the  inauguration  address by the new President of Iran Hassan Rouhani.
External  Affairs  Minister  Professor  G.L.Peiris,  representing  President  Mahinda  Rajapaksa  at  the  inauguration  of  President  Rouhani  as  the  eleventh  President  of  the  Islamic  Republic  of  Iran,  conveyed  to  the  new  President  the  warm  felicitations  and  good  wishes  of  President  Rajapaksa,  and  his  appreciation  of  Iran’s  goodwill  and  friendship  for  Sri  Lanka, the External Affairs Ministry said.
Soon  after  the  ceremonial  induction  in  the  precincts  of  Iran’s  Parliament,  Minister  Peiris  called  on  Eshaq Jahangiri,  First  Deputy  to  the  President  of  Iran.  He  expressed  the  view  that,  with  peace  and  stability  fully  established  in  Sri  Lanka,  and  with  the  rapid  development  of  the  economy,  the  two  countries  could  look  forward  to  strengthened  relations.
Minister Peiris referred  to  the  substantial  assistance  extended  by  Iran  to a variety  of  development  projects  in  Sri  Lanka,  including the Uma  Oya  irrigation  project  and  the  electrification  of  1400  villages.
Minister Peiris  also  held  discussions  with  Dr.  Ali  Akbar  Salehi, Iran’s  Minister  of  Foreign  Affairs  as  well  as informally  with  Dr. Javad  Zarif,  Professor  of  Law  and  former  Permanent  Representative  of  Iran  at  the  United  Nations,  who  was  named  by  President  Rouhani  soon  after  the  inauguration  as  the  Foreign  Minister- designate  of  the  Islamic  Republic  of  Iran.  At both these discussions Prof. Peiris  explained  the  current   priorities  and  objectives  of  Sri  Lanka  in  the  field  of  foreign  relations. (Colombo Gazette)